{3} Sukellus joululehtiin

christmas_magazines11

Näin Pinterestin ja Instagramin aikakaudellakin olen painetun sanan ystävä, eikä mikään tuo hiipivää joulumieltä paremmin kuin ensimmäiset joululehdet kaupan hyllyissä ja jo varhain syksyllä teekupin äärellä varovasti lehteillyt sivut, joilta jää mieleen ideoita: tänä vuonna tuon toteutan! Joka vuosi en osta uusia lehtiä, vaan selaan vanhoja, etsin viime vuoden muistiinpanoja marginaaleista ja ympyröityjä kuvia, suunnittelen, tunnelmoin. Suomalaiseen joululehtikattaukseen vaihtelua ovat tuoneet brittiversiot, joiden joulu on yleensä astetta lämpimämpi, pikkuisen pehmoisempi, vähän runsaammin koristeltu.

Tätä pientä joululehtikatsausta varten selasin kolme brittiläistä joululehteä ja poimin hauskimmat, tunnelmallisimmat ja mieleenpainuneimmat kohdat.

christmas_magazines3

Country Living

Country Livingin joulunumero vuodelta 2014 on täynnä todellisia tarinoita. Sydäntäni lämmittää erityisesti kertomus Norley Farmista ja sen omistajan Annie Pollockin 46-päisestä aasilaumasta. Jutun kuvissa kameraan katselevat tummasilmäiset eläimet pehmeän otsatukan alta, tallin ovesta kurkkien, viisaina ja lempeinä. Annie on ottanut laumaansa useita kaltoinkohdeltuja ja hylättyjä eläimiä, ennen aaseja myös hevosia, alpakoita ja laaman. Jouluna 2014 laumasta on löytynyt aaseja kaikista kokoluokista: miniatyyriaasit näyttävät talutushihnan päässä lähinnä isohkoilta koirilta, valtava Baudet du Poitou -aasi taas herättää kaikessa lempeydessäänkin kunnioitusta. Jutun ohessa on myös lyhyt opas aasinpitoon. Äiti hei, mahtuisiko meille pari aasia? Edes minikokoista? (Lähde: Country Living, joulukuu 2014, s. 112-116.)

Brittiläiseen joulukuvastoon kuuluu luonnollisesti monia asioita, joita suomalainen jouluperinne ei tunne. Yksi näistä on rehvakkaan värinen ja pullea punarinta. Lehden mukaan molemmilla sukupuolilla on yhtä räikeä väritys, mikä hämää joskus jopa lintuja itseäänkin. Mutta tiedätkö, miksi punarinta yhdistetään jouluun? Viktoriaanisessa Britanniassa joulukortteja toimittivat perille punatakkiset postimiehet, jotka kansan suussa saivat lisänimen “punarinnat”. Mistähän meille löytyisi postinoranssi joululintu? (Lähde: Country Living, joulukuu 2014, s. 98.)

christmas_magazines4

Ideal Home’s Complete Guide to Christmas

Vuonna 2012 Britannian-reissulta ostamani Ideal Home -lehden jouluspesiaali tarjoaa paitsi inspiraatiota, myös selkeät joulustandardit, joiden mukaan vuoden suurinta juhlaa pitäisi viettää. Se sisältää koko joukon to do -listoja kiireisille perheenäideille, joiden harteille on langennut koko suvun majoittaminen ja ruokkiminen (muistathan koota vieraille luksussaippuakokoelmat kylpyhetkiä varten, pehmittää pyyhkeet viinietikalla ja jättää tyynylle konvehdin!) Onneksi lehti muistuttaa kuitenkin, ettei kaikkea kannata yrittää tehdä itse; siitä huolimatta hyvä idea on lähettää perhe aattona kävelylle, jotta kodin saa rauhassa imuroitua, ja heidän palattuaan istuttaa heidät jouluisen elokuvan ääreen, pois viimeisten siistimisten tieltä. Vaikka en parikymppisenä ihmisenä olekaan asiantuntevin joulustressin ruotija, olemme yhdessä äitini kanssa lukeneet Ideal Homen listoja ja kiittäneet suomalaista ilmapiiriä, jossa perheenjäsenten on lupa auttaa – ja jouluvieraat tyytyvät patjoihin ja tuovat omat shampoot mukanaan. Koti ei ole joulunakaan hotelli.

Paljon hyvääkin lehdessä toki on: se saa minut vuosi toisensa jälkeen huokailemaan mistelinoksien, paukkukarkkien ja joulusukkien perään. Tiesittekö muuten, että joulusukkaperinne juontaa juurensa Pohjolaan ja aikaan ennen kristinuskoa? Odin-jumalan siivekkäälle hevoselle jätettiin ruokaa kenkiin ja Odin kävi vaihtamassa ruoan lahjoihin. Kristillisen joulun myötä Odinin tilalle tuli Pyhä Nikolaos, Joulupukin esikuva, ja hevoset vaihtuivat poroihin. Kengistäkin tuli sukkia. (Lähde: Ideal Home’s Complete Guide to Christmas 2012, s. 67.)

christmas_magazines1

The Simple Things

Kuten Country Living, myös The Simple Things on ihan kotosuomesta ostettu, mutta Simppeliin liittyy silti mukavia muistoja matkalta: ostin ensimmäisen lehteni – ensimmäisen numeron peräti, tajusin myöhemmin – Helsinki-Vantaalta Edinburghin-konetta odotellessa lokakuussa 2012. Lentokoneessa luin juustojen hienouksista ja bed & breakfastin naurettavan paksun peiton alla käänsin aina vain vielä yhden sivun ennen nukkumaanmenoa. Seuraavan vuoden joulunumero kysyy juuri sen kysymyksen, joka minullekin tulee mieleen monia joululehtiä selaillessani: kuka päätti, että joulunvieton on oltava monimutkaista? Ei kukaan tärkeä, kuuluu vastaus.

The Simple Thingsin parasta antia on tunnelmallinen market town -opas, jonka pikkukaupungit ovat täynnä jouluista tunnelmaa ja posket punaavaa alkutalven kirpeyttä. Kuvat jouluvaloista hämärtyvillä kujilla, käsityöläisten kojuista ja keskiaikaisista markkinoista saavat ainakin tämän jouluihmisen silmät loistamaan. Puhumattakaan kirjoittajan sanoillaan maalailemista maisemista: joululaulut kaikuvat kaiuttimien sijaan ihan oikeiden laulajien suista, on glögiä ja joulutorttuja – mainitsinko jo jouluvalot? (Lähde: The Simple Things nro. 17, s. 84-90.)

Meillä päin tavaratalojen dingelidongelimusiikin ja väenpaljouden voi välttää vaikkapa näissä tapahtumissa:

christmas_magazines5

Näinkään suppeasta joululehtikatsauksesta ei ehkä jää epäselväksi, millaisen joulun puoleen minä kallistun. Mieluummin vähemmän kuin enemmän; rauhaa ennemmin kuin kiirettä; ei suorittamista, vaan ajatusta. Onneksi yksikään joulu ei ole kuin suoraan lehtikuvista.

Mitkä ovat sinun suosikkilukemisesi ennen joulua?
Innostutko tunnelmista vai to do -listoista?

Even in this era of endless inspiration from Pinterest and Instagram, words on paper are still my best friend – and nothing starts the festive mood like taking out the Christmas magazines early in the autumn and slowly turning the pages by a cup of tea, planning, soaking in the ideas. I don’t buy new magazines every year, but prefer to leaf through the much familiar ones, looking for notes in the margins and pictures circled with pen for future reference. Along with the Finnish magazines, I like to read their British counterparts, in which Christmas is usually a shade warmer, a tiny bit softer, and more extravagantly decorated.

For this little leaf-through of Christmas magazines, I found three British ones and picked my favourite articles to share with you.

Country Living

The Country Living Christmas issue from 2014 is filled to the brim with stories. A particularly heartwarming one is the tale of Annie Pollock of Norley farm, and her 46 donkeys. In the pictures, the wise and gentle creatures peek through stable doors, dark eyes glinting from under a soft, fluffy fringe. Annie’s taken several mistreated animals into her flock, including horses, alpacas and a llama, before finding her donkeys. At Christmas 2014, there were donkeys of all sizes at Norley Farm, from petite miniature donkeys that look more like big dogs on leashes than anything else, to a massive, majestic Baudet du Poitou. There’s also a little guide to donkey-keeping attached. Mum, can we get a donkey? Even a miniature one? (Source: Country Living, December 2014, p. 98.)

The symbols of Christmas naturally vary from culture to culture. The robin with its boldly red chest is widely associated with the Holidays in Britain, but not so much here in Finland. Country Living tells me both male and female robins sport the same flashy colour, causing even the birds themselves to sometimes get confused of which kind they’re meeting. But do you know the reason why the robin has such a big role in the festivities? In Victorian times, postmen delivered the Christmas cards wearing bright red coats, which earned them the nickname ‘robins’. I wonder where the Finnish mail service could find a Christmas bird to match their orange appearances? (Source: Country Living, December 2014, p. 98.)

Ideal Home’s Complete Guide to Christmas

The Ideal Home’s Christmas edition, bought on a trip to Britain back in 2012, provides clear standards to come up to. It has a bunch of to-dos for busy mums preparing for housing the whole extended family, cooking their own five-course dinners and writing thank you notes to everyone. (Sure, it’s essential to rinse your towels with vinegar to make the extra fluffy, make toiletry kits for guests, who apparently don’t own shampoo, and leave a chocolate on their pillow.) Well, the magazine does remind that it’s not necessary to do everything by yourself – but still, do send the family on a winter walk on Christmas Eve, so you can vacuum the house, and then get them out of the way of the last preparations by sitting them to watch a festive movie. I know that as a twenty-something live-alone student I’m not the most competent person to evaluate Holiday stress, but reading the Ideal Home’s to-dos with my Mum, we’ve often thanked the more laid-back approach Finns seem to have to Christmas, with guests being happy to sleep on couches and mattresses, and no one expecting a toiletry kit. A home’s not a hotel, even at Christmas.

That said, there’s also a lot of inspiration in the magazine: year after year, it makes me yearn for mistletoe, crackers and stockings. Did you know the tradition of hanging stockings has its roots in Scandinavia and time before Christianity? Way back, food was left in boots for the god Odin’s winged horse to eat, and Odin himself kindly swapped it for presents. Come Christian Christmas, Odin was replaced by St. Nicholas, and the horse by reindeer. The boots became stockings. (Source: Ideal Home’s Complete Guide to Christmas 2012, p. 67.)

The Simple Things

I have fond memories of The Simple Things, as I bought my first copy from the Helsinki airport on my way to Edinburgh back in 2012, and remember reading about fancy cheeses on the airplane, and later snuggling under the ridiculously big and heavy duvet in the bed & breakfast, turning just one more page (and just one more) before bedtime. The Christmas edition of the following year asks the exact question I often have in mind when reading other Christmas magazines: who decided Christmas needs to be complicated? And they answer, too: no-one important.

The best part of the issue is a little guide to market towns, laden with festive atmosphere and chilly December weather that makes your cheeks all rosy. The photos of fairy lights along the streets, craftspeople behind their stalls, and medieval markets to take you back in time make this Christmas person’s eyes light up. Not to mention the pictures the writer paints with her words: plastic Christmas jingles for once replaced by actual carol singers, mulled wine and mince pies for everyone – did I mention the fairy lights? (Source: The Simple Things, issue 17, p. 84-90.)

~ ~ ~

Even this brief a look inside the magazines leaves no doubt as to what kind of Christmas appeals to me: rather less than more – peace and quiet, no pressure to achieve anything. Fortunately, no Christmas is straight from the pages of a magazine.

What do you like to read to get you in the festive mood?
Are you more of the inspiration-seeking kind, or do to-do lists get your Christmas spirit on?
Advertisements

Kirjoita kommentti

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s